Асбест – название группы тонковолокнистых минералов из класса силикатов. Асбест обладает высокой огнестойкостью, благодаря чему используется в строительстве, автомобильной промышленности, и даже - ракетостроении.

Материалы из этой группы обладают низкой теплопроводностью, достаточной химической стойкостью и прочны на разрыв.

Асбест используется при изготовлении популярного кровельного материала - шифера. Но в последнее время появилось мнение о вредном влиянии асбеста. Дело в том, что волокна асбеста малы и действительно могут попадать в дыхательные пути человека. Поэтому работать с асбестом и асбестосодержащими материалами стоит осторожно: пригодится специальная рабочая одежда.